Come funziona il ciclo mestruale, tutte le fasi

Il ciclo mestruale è quel meccanismo con cui durante l’età fertile di una donna, ogni mese il suo corpo si prepara ad accogliere una eventuale gravidanza.

Il ciclo mestruale o ciclo ovarico indica tutto il periodo che intercorre tra una mestruazione e quella successiva.

Spesso, sbagliando, si chiama ciclo i   giorni in cui si ha il flusso di sangue (diciamo “ho il ciclo”), mentre il termine giusto per riferirsi a quei giorni sarebbe flusso mestruale o mestruazioni

La prima mestruaizone, chiamata menarca,  compare la prima volta tra i 10 ed i 16 anni. Intorno ai 50 anni (ma questa è molto variabile) il ciclo scompare e si entra nella fase della menopausa.

I cicli mestruali sono solitamente irregolari dopo il menarca e possono impiegare fino a 5 anni per regolarizzarsi.

Il menarca (che come abbiamo detto è il primo periodo mestruale) si verifica circa 2 o 3 anni dopo l’inizio della crescita del seno.

Una fertilità predeterminata

Una donna nasce già con un patrimonio limitato di cellule riproduttive. Durante la vita fetale, intorno al quinto mese di gravidanza, una bambina ha nelle sue ovaie un totale di circa 7 milioni di follicoli promordiali che si iducono a 1 milione alla nascita.

La maggior parte di questi follicoli primordiali non andrà mai incontro  a sviluppo e maturazione.

Durante ogni ciclo mestruale vengono reclutati da 3 ai 30 follicoli che cominciano a crescere e maturare, ma solo uno, il follicolo dominante giunge a maturazione completa, gli altri che avevano inziato a maturare con lui, degenerano.  Il  follicolo dominante una volta ragginta la maturazione  completa, scoppia liberando la cellula uovo pronta per essere fecondata nel momento dell’ovulazione.

Qual è la durata di un ciclo mestruale?

Un ciclo mestruale dura in media 28 giorni (dai 25 ai 36 giorni). Ci sono donne che hanno il ciclo molto regolare (esattamente dopo lo stesso numero di giorni si ripresenta il flusso) ed altre che lo hanno molto variabile.

Il ciclo mestruale è dovuto a dei cambiamenti ormonali ciclici che avvengono nel corpo della donna e che ora vediamo. In particolare questi cambiamenti hanno lo scopo di arrivare al momento dell’ovulazione e quindi a quesi giorni fertili nei quali può iniziare una gravidanza.

Fasi del ciclo  mestruale

Le principali fasi del ciclo sono 4 e la più importante dal punto di vista riproduttivo è la fase dell’ovulazione. Con un po’ di attenzione ai segnali che il corpo manda è possibile riuscire ad identificarlo anche se non è chiaro e scontato come quello del flusso.

Fase mestruale

La fase mestruale o mestruazioni o anche stadio basale, sono “quei giorni” nei quali abbiamo il flusso di sangue. Le perdite mestruali durano mediamente 5 giorni, durante i quali avviene lo sfaldamento dell’endometrio.

Lo sfaldamento dell’endometrio è determinato dal calo della produzionen ovarica di due ormoni: gli estrogeni e il progesterone. Questo calo ormonale è dovuto alla cessazione della produzione di ormoni dal corpo luteo quando  non si instaura la gravidanza.

Le perdite ematiche delle mestruazioni consistono  mediamente in  30ml  (il range normale è compreso tra i 13 e gli 80 ml)  e sono  solitamente più abbondanti in seconda giornata.

Il primo giorno del ciclo mestruale coincide con il primo giorno di flusso (= giorno 1).

Fase follicolare

La fase follicolare è anche chiamata  fase proliferativa,  e può avere una lunghezza molto variabile.

Nella prima parte di questa fase vengono reclutati i follicoli che cominciano a crescere sotto l’influenza dell’ormone FSH.  Nella seconda parte di questa fase,viene selezionato un follicolo, chiamato follicolo dominante,  che, sempre sotto l’influenza ormonale matura e cresce raggiungendo i 18-20 mm prima dell’ovulazione.

Ovulazione

L’ovulazione è il momento in cui il follicolo maturo scoppia sotto l’influenza dell’ormone LH, per rilasciare la cellula uovo.

L’ovulo maturo viene rilasciato nelle tube di Falloppio (chiamate anche ovidotti) ed è pronto per essere fecondato.

L’ovulazione avviene a circa 38 ore dall’inzio delle crescita dell’LH (e circa a 17 ore dal picco di LH). Questo picco viene rilevato dai test ovulazione.

Fase luteale

La fase luteale (o fase luteinica) è la fase post ovulatoria che, a differenza della fase follicolare, ha una lunhghezza predeterminata. Pertanto quando un ciclo mestruale  viene definito di lunghezza irregolare, è perchè la fase follicolare ha una lunghezza variabile.

Il follicolo dominante una volta scoppiato e  liberato la cellula uovo, si trasforma in corpo luteo che produce progesterone.

Questo ormone ha diverse funzioni tra cui quella di rendere l’endometrio più favorevole all’impianto  dell’eventuale embrione concepito.

kla fase luteale ha una lunghezza normalmente compresa tra gli 11 e i 16 giorni ma ogni donna una lunghezza specifica compresa in questo intervallo e variabile al massimo di un paio di giorni.

Il corpo luteo produce progesterone in quantità crescenti  raggiungendo il picco a circa 6-8 giorni dall’ovulazione ( circa 25 mg/ giorno).

Il progesterone ha una attività termogenica, cioè aumenta la temperatura corporea. Per tale motivo la temperatura coprorea basale aumenta di circa 0,5°C dopo l’ovulazione.

Questo aumento di temperatura viene sfruttato dal metodo della temperatura basale per aiutare a capire quando è avvenuta l’ovulazione.

Se non è avvenuta la fecondazione il copro luteo comincia a degenerare a circa 10 gg dall’ovulazione.  Di conseguenza calano progressivamente  i livelli di progesterone e di estrogeni nel sangue fino a portare allo sfaldamento dell’endometrio e a un  nuovo flusso mestruale che segna l’inzio dei un nuovo ciclo.

Negli ultimi giorni del ciclo, prima del flusso successivo, si può soffrire di sindrome premestruale.

In questa fase del ciclo si può verificare dello spotting, delle piccole perdite di sangue.

L’endometrio

Abbiamo parlato dell’ispessimento dell’endometrio. L’endometrio è una mucosa che tappezza la cavità dell’utero, ed è il “terreno” nel quale l’ovulo fecondato si annida per svilupparsi.

Questa mucosa è formata da uno strato di epitelio ghiandolare e da mucosa direttamente aderente al tessuto muscolare. L’endometrio più superficiale va incontro alle modificazioni che sono proprie del ciclo mestruale.

Casi particolari

Le mestruaizoni seguono sempre l’ovulazioen di 11-16 giorni. Se le mestruaiuzoni non si presentano o è in corso una gravidanza oppure non è avvenuta l’ovulazione (si tratta di cicli senza ovulazione o anovulatori.).

Se non avviene l’ovulazione possono comunque  presentarsi  perdite ematiche che non sono vere e proprie mestruazioni ma perdite dovute a variazioni ormonali.

Il ciclo mestruale  di 28 giorni spiegato giorno per giorno

Cosa succede dal primo giorno delle mestruazioni al giorno che precede quelle successive?

Consideriamo un ciclo con ovulazione intorno al giorno 16 (contando dal primo giorno delle mestruazioni)

Metti  confronto queste fasi con un Ciclo di Fecondazione Assistita

Giorno 1

Inizio delle mestruazioni

Giorno 3-4

L’ endometrio si è sfaldato  durante le mestruazioni.

Ora circa  20 uova immature  per ogni ovaio sono pronte per essere stimolate.

I livelli di estrogeni sono molto bassi in questo periodo  quindi non ci sono secrezioni cervicali e a livello vaginale si prova una sensazione di secchezza.

L’ipotalamo comincia a rilasciare le gonadotropine ( GnRH)  che vanno a stimolare l’ipotalamo che a sua volta rilascia l’ormone FSH ( ormone follicolo stimolante)

L’FSH fa semplicemente quello che racconta  il suo nome e cioè va a stimolare i follicoli immaturi delle ovaie.

Dal giorno 5

I follicoli in crescita producono livelli sempre maggiori di estrogeni. Questo si può osservare dato che aumentano in corrispondenza le secrezioni vaginali che diventano più filanti ed elastiche (muco cervicale). All’inizio sono bianche appiccicose, poi bagnate, trasparenti ed elastiche.

Nel frattempo vien anche selezionato il follicolo dominante che procederà a maturazione mentre tutti gli altri degenerano.

Giorno 13-14

Quando la quantità di estrogeni prodotta  raggiunge una soglia critica l’ìpotalamo risponde rilasciando un’ondata di  LH che matura completamente il folicolo per farlo scoppiare e così rilasciare la cellula uovo.

Giorno 15

Dal momento in cui viene rilasciato l’ LH in circolo passano circa 36-38 ore all’ovulazione.

Il follicolo svuotato collassa trasformandosi in corpo luteo. Inizia così la produzione del progesterone necessaria per supportare l’impianto dell’embrione eventualmente concepito.

La cervice uterina della donna ha il ruolo di filtro: seleziona infatti gli spermatozoi più forti e veloci che saranno quelli che vinceranno la grande corsa degli spermatozoi.

Giorno 18-21

Se è avvenuto il concepimento l’uovo fecondato si impianterà in utero entro pochi giorni

Intorno al giorno 28

Un test di gravidanza dovrebbe dare positivo se c’è stato concepimento,  circa 14 giorni dopo l’ovulazione .

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12 Commenti

  • […] la seconda settimana di gravidanza la parete interna del tuo utero, l’endometrio,  si sta preparando per accogliere l’ovulo fecondato. Presto ci sarà l’ovulazione, quindi la sua dimensione aumenta di […]

  • Salve ho avuto l’ultimo ciclo il 28 settembre solitamente ho un ciclo di 30-32gg con una durata di 5gg quindi aspettavo il ciclo x il 29-30 ma mi è arrivato in anticipo il 25 con un colore marrone un flusso scarso il gg dopo rosso scuro un po’ di più comunque meno abbondante del solito fino ad oggi 28 completamente sparito apparte qualche perdita sempre marroncino scarsissima. Premetto ke io e il mio compagno abbiamo rapporti completi liberi ma non capisco cosa sia successo potrei essere rimasta incinta?

  • Ho un ciclo di 25 giorni, mi accade spesso di sentire il classico dolore tipico del premestruale il 12-13 giorno dopo le mestruazioni (calcolando dal primo giorno) accompagnato da perdite ematiche che mi perdurano fino alla comparsa delle nuove mestruazioni.
    Questi periodi sono accompagnati (non credo dovuti) da perdita di peso, buona stato di forma e grande facilità all’ eccitazione.
    Qual’ è L’ ormone incriminato?
    Posso fare qualcosa?

  • Ho avuto il ciclo 7 di maggio il 14m ricomparso traccia d sangue rosso e IP 16 ho avuto rapporti nn protetti posso rimanere incinta

    • ciao aurora dipende sempre da quando hai ovulato
      puoi rimanere incinta se hai rapporti nei 4-5 giorni che precedono l’ovulazione, il giorno stesso e il giorno dopo l’ovulazione,
      non affidarti i calcoli ma usa metodi affidabili per capire quando sei fertile ( test ovulazione, muco cervicale, temperatura basale)

  • Ho superato i 50 anni. Continuo ad avere il ciclo non regolare, ma lungo e molto doloroso e abbondante. E’ possibile che la menopausa stia tardando e di conseguenza quante probabilità posso avere, rispetto ad una giovane donna, di rimanere incinta?